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牛津面试官:我们只招最聪明的学生(图)
[ 编辑:admin | 时间:2013-01-20 14:02:20 | 来源:外滩画报 | 作者: ]

  与美国亚博国际在线平台官方网站采用校友面试不同,牛津大学的面试全部由各科系的教授负责,面试话题主要是相关学科内的专业问题,而非如美国大学重点考察学生的领导力、创新力、兴趣等。在牛津的中国学生,主要也就是就读硕士课程以上的。牛津大学面试官简·谢伍德说,“我们的入学要求非常严苛,因为我们只收最聪明的学生,这几乎也是牛津入学的唯一铁则。”

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简-谢伍德博士(Dr Jane Sherwood)在校园里


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简-谢伍德博士(Dr Jane Sherwood)在办公室


  第二次与简·谢伍德博士(Dr Jane Sherwood)见面是在十月底的北京大学。

  那是初冬的一个下午,北大邱德拔体育馆,馆外门禁森严,馆内人头攒动,一派热火朝天。

  为期仅一天的“2013年国际学校招生及奖学金信息说明会”在此举行。当天下午,来自英、美、加拿大、新西兰、澳大利亚等各国知名大学全部集结于此,在场的招生官员不仅可以向询问者提供从专业排名、报考要求、奖学金设置、生活贴士等各种信息,甚至还负责当场为有意者查看简历,登录个人信息,让人不得不感慨如今留学的便利。

  在邱德拔体育馆,以学校所属的国家分割,英国学校被划分在靠后的一片区域,但这里却也是整个体育馆内人头密集度最高的区域之一。来自英国的两个世界知名学府牛津大学和剑桥大学的展位比邻而居。

  我们按约定的时间到达,在一群学生中奋力地将谢伍德博士“解救”出来。

  “今天实在太忙了,虽然之前有一些准备,但还是没想到会过来那么多学生,他们不仅对诸如法律、金融、社会、教育等几个传统热门学科感兴趣,今天甚至有学生过来询问有关人类学、音乐,甚至拉丁语课程的情况。”她告诉记者,最近几年,中国学生申请牛津大学的科目有越来越宽泛的趋势,“对学校来说,这是一个令人振奋的消息。”

  她还特地希望提醒所有中国学生注意,除了以上所谈到的学科外,牛津的医学领域实力非凡,数个课题研究能力均处于世界领先地位。

  作为牛津大学招生办公室成员,谢伍德博士中国之行的主要目的是为 2013学年有意申请前往牛津大学进行硕士(或以上)课程的中国学生提供招生和奖学金信息说明。来自牛津大学官网信息,目前就读大学的中国学生有726名,虽然目前中国学生人数占牛津大学全部学生(大约12000名左右)中不到1%,但却是上升势头最快的一群,与2002年(162人)相比,十年间增长4倍。牛津大学从2006年开始全面扩大中国学生的招生人数,校长当时表示,“将最终做到不限定每年中国学生招生人数。”企业管理(MBA)、法律、教育、经融、政治学与国际关系等学科为传统中国学生的热门选择科系。

  牛津大学在读中国学生的比例和分布,同样也从另一个侧面反映出目前在英中国留学生分布的整体情况。

  来自英国大使馆网站消息,截至2011年统计数据,有超过七万名中国学生分布于英国各地大学就读高等教育课程,中国留学生的数量约占英国大学全部44.5万名国际学生中的五分之一,成为当前在英国大学留学生中的第一大人口群体。

  另一方面,相比其他主要留学目的地国家,学制短、更经济、名校多的英国成为赴国外深造硕士以上学位的中国留学生首选之地。“相比美国顶级名校,牛津的科研实力依然是全世界最好的,除此之外,如果去美国的话,硕士阶段的学习至少两年,如果读到博士毕业我的年纪就很大了。”在牛津大学刚开始博士阶段研修的中国留学生兰波向记者解释自己选择留学英国的原因,他的看法同样是许多中国留学生的典型心理。

  此外,相较于美国,英国大学本科阶段的教育对于中国高中生开放程度较低。“英国大学的本科招生主要参考标准是 A-level,多数在英国读本科的中国学生其实从高中开始就在英国读书了。”业内人士这样解释。

  以牛津大学为例,本科阶段海外招生的重要参考指标还是以英国标准的“A-Level”为主,辅助的是美国高中开展的“IB”成绩,而在对中国留学生这一栏,学校则明确注释,“不借鉴中国新亚博APP下载成绩。”

  缺乏可参考的成绩系数,对直接希望赴英进行本科阶段教育,尤其是希望进入好学校的中国内地高中生带来申请难度。


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牛津大学校景


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牛津校园掠影


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牛津大学校园


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  每年进入 11 月中直至次年 3 月,是谢伍德博士一年中工作最为繁忙的阶段。因为这段时间内是牛津大学新学年入学申请期。在此期间,来自世界各地的申请表格、成绩单、个人情况陈述、学术推荐信函可以将大学招生办每个人的工作邮箱挤爆。

  与美国大学的申请程序不同,英国的大学没有所谓固定的申请截止时间。所有的大学按照名额的进度来确定学生录取情况,一般情况下,只要条件符合者,学校会发放入学许可,每一年,当名额招满,学校就会截至申请。这种类似先到先得的申请程序要求优秀的申请者尽早向心仪的学校提交入学申请,比如牛津、剑桥这样的学校,申请开放的时间通常只持续一个月左右。

  “其实,牛津的入学申请时期没有想象中如此疯狂,基本上学校每年都会分三个时间段,分别为 11 月 16 日,1 月 4 日和 3 月 8 日进行招生。如果愿意的话,只要在11月完成所有申请手续,你总是在一个安全的时间段内的。”谢伍德博士告诉记者。

  目前,谢伍德博士的工作主要集中于对牛津大学硕士以上阶段招生工作,在此之前,她在牛津有六年牛津本科学生招生经验。“现在,你不能不说,中国学生是(牛津大学)校际交流中的重要部分,目前中国已成为全世界第二大经济体,在这样的大环境下,有越来越多中国学生选择来到英国各个大学学习,他们将成为除英国本土学生,以及美国学生以外,在英国大学的第二大学生群体。”

  谢伍德博士这样评论。不过,她并不认为相比于其他国家,中国学生群体有任何明显的特殊之处,“事实上,无论是英国、美国还是中国学生,我的经验是很难从某一群体中找到所有学生的共性,你很难说,英国学生都是这样的,美国学生都是那样的。在牛津,每个学生都是有自己风格的独立个体。我们鼓励学生个性化发展,不过前提是,他们必须全部都是最聪明的。”

  “无论是申请在牛津进行哪一阶段的学习,学术能力,永远是我们决定是否给予申请者入学资格的主要依据,除此之外,如果你还能显示出自己的一点与众不同之处,当然是最好的。”谢伍德博士这样向记者解释牛津的选材标准。

  与美国大学不同,牛津大学的入学标准更为严苛和详细,在其网站上面,我们了解到,大学对于本科阶段的入学要求主要参考A-level和IB标准,辅助为SAT。 关于A-level和IB标准方面,每个学科各自有不同的标准,而 SAT 的要求则相对统一,有竞争力的申请起点在2100分以上。非英语国家留学生的本科雅思基准成绩为7分(每项单科不低于6.5分);而硕士阶段要求雅思不低于7.5(单科最低项不得低于7分),本科平均积点起准为GPA3.5,有些热门专业要求成绩则可高达3.8分。

  牛津入学程序中,成绩达标是录取的先决条件,“我们的入学要求非常严苛,因为我们只收最聪明的学生,这几乎也是牛津入学的唯一铁则,如果成绩不符合的话,无论什么背景也救不回来。”谢伍德博士这样向我们解释。

  在申请进入牛津进行本科学习的申请者中,一部分人会被要求前往牛津面试,但与美国大学的面试不同,牛津的面试环节同样以检测申请人的学术能力为主要目的。

  在大学的本科申请网站上,我们看到2013年入学申请的面试时间从12月开始全面展开,与美国大学的做法不同,面试活动全部在牛津本校展开,申请者的面试按照他们选修的专业在不同学院展开。“与美国大学采用校友面试不同,牛津的面试全部是由各科系的教授进行的,在面试中涉及的话题主要也是与相关学科内的专业问题有关。在这个环节中,教授主要考评的还是申请者的学术能力和潜力。”

  由于坚持由教授担任面试官,牛津大学的面试程序基本上针对英国本土申请人展开,针对海外学生,如有必要则多用电话或Skype的面试方式。

  而到了硕士阶段的入学申请时,申请者的个人书面陈述和来自学术界的推荐信则在多数情况下取代教授的面试,成为大学侦测申请者学术能力的另外一个重要途径。“虽然牛津对GPA的要求很高,但我们不怎么担心有学习成绩作假这样的行为,总的来说,我们自认为对学生的学术评估是多个维度的,比如,除了成绩外,他们还必须提供至少两份来自不同教授的推荐信,如果可以获得所在领域学术权威的推荐信会格外加分,除此之外,个人陈述也在我们的考量中占有很重要的地位,申请硕士以上的学生,必须向我们证明,他对于某个专门的领域有精到见解,有非常成熟的研究规划,有强烈的学术企图心。总的来说,我们希望找到的学生是确对某个专业有研究热情,而不是随便来混一张好看的文凭的。”

  对于申请硕士以上课程的申请者来说,谢伍德博士认为,充满个性化的个人陈述非常重要,“那是一个申请者向我们全面展示自己的平台”。她建议个人陈述依然以围绕个人学术领域为主,不过为了凸显特色,她建议申请者不妨将个人的经历与学术研究相结合来谈,“比如,如果是一个研究历史的申请人,他或许可以谈一下自己的专业领域兴趣,当你看文字资料时是如何描述的,而当你到实地考察时又有什么全新发现。诸如此类,可以使你的陈述更丰富,更令人印象深刻,也能帮助我们更好理解为什么你会对这个领域感兴趣。”

  极少数科目的硕士以上课程申请者才有机会体会牛津大学面试经验。来自中国的克拉伦登奖学金获得者兰波,就是其中之一。无论放在哪个教育体制中,兰波都属于最优秀的学术人才那个群体,他主攻方向是材料学,本科和硕士分别毕业于上海交通大学和清华大学,“其实,在我的研究领域,我所在的国内大学已经处于世界领先的学术地位,对我来说,是不是出国深造都无所谓,而我的许多同班同学都留在国内读书。”

  他的申请过程亦非常符合牛津的品味,首先以学术研究为目的在网上做了详尽的资料搜集,选择了牛津大学和瑞士的一所大学为申请目标。“选择这两所大学的原因都很简单,一个是这两所大学有目前世界上最权威的教授,此外,瑞士的大学是一进入就会自动有奖学金的,所以我在申请牛津大学时特别提出一定要有奖学金。”在考虑了兰波的情况后,大学通知他进行电话面试,面试官正是他未来在牛津的导师。“面试之前还是有点紧张的,主要还是语言方面的担心,所以做了一些准备,不过重点还是放在了自己研究的学科方面。”

  兰波记得在大约 30 分钟的电话面试中,教授的所有问题都与专业有关,“比如我之前的学习如何,做哪类研究,论文主题,对于这个学科未来趋势的看法,自己最感兴趣的领域等。”

  兰波在电话面试中发挥出色,为了争取他到牛津继续深造,导师建议他申请克拉伦登奖学金,”他告诉我,这个奖学金能够涵盖所有学费和生活费,申请又很容易,只要在申请入学的表格意向栏打钩就行。不过,我猜导师之后的推荐信为我最后获得奖学金发挥了很大的作用。”

  牛津特色的申请

  在谢伍德博士看来,一个有准备的申请者,除了应当对牛津大学相关学科信息进行透彻的了解外,不妨对大学的学院制度进行更多研究。

  有 900 年历史的牛津大学,是现在英国极少数依然保存完整学院制和导师制的学校。这两个制度同样构成了牛津大学最基础的两大办学特色。对于申请者来说,这两大特色也成了他们提出入学申请时需要详细考虑的因素。因为对于每个申请人来说,与其说是向牛津大学提出申请,不如说是向牛津大学下属的某个学院提出入学申请。

  而针对成功录取的申请人来说,学院,构成了学生未来在牛津学习、社交、生活的中心。“他们非但在学院生活,更重要的是,每个学生的导师都来自其所属的学院,导师负责督促和检测每个学生的学习进度,从某种程度上说,选择某个学院就相当决定选择哪位导师。”

  为了使某一特定专业领域的教授成为你的导师,谢伍德博士建议,不妨从申请入校开始就先研究你最希望跟的教授所在的学院。

  不同学院对于申请人的重要性,不同的人实际上有不同的看法。比如,目前正就读于埃塞克特学院的兰波认为,整个牛津就好像是一个很大的池子,一些学生可以通过申请进入自己心仪的学院,另外一些则会被重新扔回池子,然后由大学分配至各学院。

  而就读牛津赛德商学院的博士后研究生金星(音译)则认为学院的选择至关重要。“除了导师之外,在牛津大学,许多奖学金的设置是大学级别的,另外一些则是学院级别的。在申请入学的时候不妨同时关注学院奖学金的设置,一些学院会对某些特别的科目设置奖学金。而我当初就是在查了奖学金信息后决定申请进入现在的这个学院。”她所在的纳菲尔德是牛津唯一只收社会人文学科学生的学院。

  对于诸如兰波或金星这样的顶尖学生来说,慷慨的奖学金是他们选择牛津的一大原因。恐怕很少有一个大学会像牛津那样,拥有的奖学金项目可以与大学本身一样出名。比如,有被誉为“全球本科生摇篮”的罗德奖学金,每年将18个国家的80名刚毕业本科生送往牛津学习。美国前总统比尔·克林顿就曾作为罗德奖学金获得者前往牛津学习。

  目前,在牛津,向中国学生开放的克拉伦登奖学金是可以与罗德奖一较高下的牛津最高级别奖学金。这个由牛津大学出版社赞助的奖学金到2013学年正好走过12年,每学年,目标族群是极少数牛津大学硕士以上课程在读生。过去十二年,中国学生是获该奖最多的学生族群之一,包括兰波在内,已有26名中国学者依靠克拉伦登在牛津完成学业。

  从2013学年开始,越来越多高级别的奖学金将向在牛津的中国学生开放。其中包括涵盖众多社会科学和自然科学领域学科的路易达孚-威登菲尔德奖学金(Louis Dreyfus - Weidenfeld Scholarship)。该奖专门向来自包括中国在内的众多亚洲、非洲和南美洲学生开放,负责提供牛津学生在读期间包括学杂费在内的一切费用。(记者:莫书莹 朱茜(实习)摄影/姜晓明)


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